Ordres de grandeur

Mégascope

Quelques ordres de grandeur.

Il est important de savoir jongler avec ça ; pour ne pas dire de bêtises, pour évaluer des volumes, des distances, des durées, etc…

0,1 nm : c’est ce qu’on appelle l’Angström. C’est le diamètre d’un atome d’H, en gros (j’aime bien dire “en gros”, pour un atome d’hydrogène…).

1 nm : les petites molécules, le glycérol, les trioses…

10 nm : une membrane plasmique a 7,5 nm d’épaisseur, idem, donc pour les protéines transmembranaires.

100 nm : les ribosomes font environ 30 nm… une citerne de reticulum fait 100 nm d’épaisseur, les particules virales font environ 100 nm.

1 μm : C’est la limite de ce que l’on commence à pouvoir distinguer avec un microscope optique. Une mitochondrie, une bactérie font entre 1 et 5 μm, l’appareil de Golgi également. Une tête de spermatozoïde fait 5 μm environ…

10 μm : c’est le domaine des cellules animales. Un globule rouge = 7 μm ; un lymphocyte = 10 μm. Un capillaire fait 10 à 15 µm de diamètre.

100 μm : c’est l’ordre de grandeur des cellules végétales. C’est le diamètre d’un cheveu, d’une artériole importante, ou d’une artère un peu fine. Les protozoaires font environ 100 μm.

Pour faire simple, on pourra retenir ce qui suit :

virus : 0,1 μm

bactérie : 1 μm

cellule animale :10 μm

cellule végétale : 100 μm

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